Tower of London, England

Plats: London, England
Uppfört: 1070-talet, 1189, 1275-1285, ombyggt och tillbyggt i flera omgångar
Grundare:  Vilhelm Erövraren
Koordinater: 51°30'29.5"N 0°04'34.4"W
Tower of London London HISTORIA:
Det är med Vilhelm Erövraren som historien om Towern eller the Tower of London börjar.

1000-talet
När den engelska kungen Edvard Bekännaren (Född 1004, död 1066. Kung 1042-1066) dog barnlös 1066 och lämnade tronen utan en arvinge var det flera personer som ansåg sig ha rätt till den. Edvards svåger, Harald Godwinson, kröntes genast till kung, samtidigt som Vilhelm Erövraren, som var hertig av Normandy och en avlägsen släkting, sa att han blivit lovad tronen av Edvard. Därför invaderade och besegrade Vilhelm engelsmännen under kung Harald vid slaget vid Hastings 1066, där Harald dödades, och resten av landet gav sig efter ett tag. Vilhelm Erövrare utropades till kung av England och kröntes i Westminster Abbey den 25 december 1066.

Vilhelm Erövraren
Vilhelm föddes omkring 1027 i Normandie och dog 1087. Han var kung 1066-1087, känd som William the Conqueror. Vilhelm ville ha en stark fästning i London för att förhindra att uppror mot honom eller hans efterträdare skulle lyckas. Det är inte helt klarlagt exakt när han började bygga the White Tower eller precis när den var klar - men de första delarna av tornet byggdes med all säkerhet någon gång under 1070-talet. Ansvarig för den första byggnaden var Gundulf som var biskop av Rochester. Omkring år 1100 var White Tower färdigbyggt – och något liknande hade aldrig förr skådats i England - för Londonborna måste byggnaden ha tett sig ofantligt stor.

Även om många senare kungar och drottningar levde kortare perioder i Towern blev det aldrig något kungligt favoritresidens, palats som Westminster var populärare eftersom de hade mycket flottare rum. Towerns primära funktion var ju ändå att vara en fästning och borg, en roll som den hade ända in på 1800-talet.
Towern, London
Towern - bild från Wikimedia commons


Rikard I av England (Rikard Lejonhjärta)
RIkard föddes 1157 i Oxford och dog 1199. Han var kung 1189-1199, som Richard I the Lionheart. Det var efter att Richard I av England blivit kung 1189, som man började bygga till flera hus inom samma område. Under Lejonhjärtas tid fördubblades fästningens storlek. Själv var han dock ute på korståg nästan hela tiden så det var hans kansler, William Longchamp biskop av Ely, som hade ansvaret för byggandet.

1200-talet
Lejonhjärtas bror, John, blev kung 1199 och han var troligen den första som bodde någon längre tid i Towern. Han var också sannolikt den första som tog dit exotiska djur som lejon.

Redan vid den här tiden användes Towern regelbundet som fängelse. Den första fången lär ha varit Ranulf Flambard år 1100. Han var biskop av Durham och fängslades anklagad för utpressning. Han lyckades emellertid fly från Towern genom att klättra ner i ett rep som smugglats in i en vinkaraff.

Henrik III av England
Henrik föddes 1207 och dog 1272 och var kung mellan åren 1216-1272.
År 1216 blev Henrik III kung endast nio år gammal. Hans förmyndarregering började med en stor utbyggnad av Towern, bland annat byggdes två nya torn mot floden, Wakefield som var kungens bostad och Lanthorn som troligen var avsedd åt drottningen.
När Henrik blivit vuxen inledde han själv en stor utbyggnad av Towern 1238 då han lät uppföra en stor massiv mur på norra, östra och västra sidan armerad med nio nya torn och omringad av en vallgrav.
Towern, London
Towern - bild från Wikimedia commons


Edvard I av England
(Född 1239, död 1307. Kung 1272-1307). Efter Henriks död 1272 beslöt hans son, Edvard I, att slutföra byggarbetet som hans far påbörjat. Mellan åren 1275 och 1285 spenderade han över 21,000 pund (en oerhörd stor summa på den tiden) på att omvandla Towern till Englands största och starkaste fästning. Han fyllde igen vallgraven och byggde en ännu större mur som omslöt den muren hans far låtit uppföra, och lät sedan gräva upp en ny vallgrav. Även om han lade ned mycket pengar på bygget så tillbringade han själv inte mycket tid där, dock använde han Towern till att förvara värdefulla papper och andra dyrbarheter.

1300-talet
Edvard III av England var en framgångsrik krigare och under sin tid höll han både kungen av Frankrike (Johan II) och Skottland (David II) inspärrade i Towern. Edvard lät uppföra mindre byggnader vid fästningen och förlängde lastkajen.

Rikard II av England
(Född 1367, död 1400. Kung 1377-1399). 1377 blev Edvard III:s sonson, Rikard II, kung, endast tio år gammal. När han var fjorton år gammal (1381) gjorde bönderna uppror och 10,000 rebeller brände och plundrade London. En obeväpnad mindre styrka lyckades inta Towern efter att kungen ridit ut för att försöka lugna upprorsmännen. Richard anklagades 1399 för tyranni av sin egen kusin, Henry Bolingbroke, och spärrades in i Towern där han tvingades avsäga sig kronan. Rikard dog i februari år 1400, troligen mördad.

Tudor-perioden
Även Henrik VIII byggde ut Towern, bland annat med flera timmerhus. Hans beslut att bryta med Rom och själv bli herre över kyrkan gjorde att det politiska fångantalet ökade dramatiskt i Towern - och flera av dem som motsatte sig kungens brytning med Rom avrättades.
Towern, London
Modell av Towern hur det såg ut 1547, foto jag själv


Towerns blodiga historia
Towern är känd för sin blodiga historia. Den första person som man avrättade här tror man var Simon Burley som halshöggs 1388. Två olika avrättningsplatser är förknippade med Towern; en liten plats utanför slottsmurarna som var för offentliga avrättningar och den mera diskreta Tower Green innanför slottsmurarna i skuggan av White Tower. År 1465 lät Edvard IV uppföra en permanent schavott på Tower Hill.

Några av alla personer som avrättats i Towern:
* Thomas More, var politiker och motsatte sig Henrik VIII:s strävan att bygga upp
   en självständig statskyrka. Avrättad 1535.
* Anne Boleyn, hustru till Henrik VIII, avrättad 1536.
* Thomas Cromwell, Earl av Essex, åtalades för högförräderi av Henrik VIII.
   Avrättad 1540.
* Catherine Howard, hustru till Henrik VIII, avrättad 1542.
* John Dudley, hertig av Northumberland och hans son Guilford anklagades för
   högförräderi av Maria I, för att de försökte ersätta henne med Lady Jane Grey.
   Avrättade 1553.
* Lady Jane Grey, kallad "niodagarsdrottningen", avrättad 1554.
* Tysken Josef Jakobs 1941 (den sista som avrättades)

Alla som spärrades in på Towern avrättades eller torterades dock inte, men även om man inte var hotat av avrättning var man nödvändigtvis inte säker. Henrik VI mördades i Wakefield Tower 1471. Även de små pojkarna Edvard V av England, cirka 13 år och hans lillebror, Richard av Shrewsbury, som var hertig av York spärrades in i Towern där de "försvann" 1483. Efter de gått in i Towern sågs de aldrig mer till – vad som hände dem är ett av historiens stora mysterier och många böcker har skrivits om olika teorier. Man tror att de mördades i "Bloody Tower".
Towern, London
Towern - bild från Wikimedia commons


Vissa fångar var privilegierade och hade det mycket bättre än andra, som till exempel John Balliol som var kung av Skottland 1292-1296 och som satt fången i "Salt Tower" mellan åren 1296-1299. Han tvingades visserligen abdikera och lämna över sitt kungarike till Edvard I av England, men även om han var en fånge i Towern hade han stor frihet – han fick lov att resa inom drygt tre mils omkrets från Towern. Han hade också egna jakthundar, flera hästar och 17 betjänter samt en slags "pantman" som stannade kvar som gisslan medan han själv var ute på jakt. Han frigavs 1299 men återvände aldrig till Skottland.

1800-nutid
Vallgraven, som var otroligt grisig och stinkande, tömdes och gjordes om till ett torrt dike 1830.
Under första världskriget användes Towern som fängelse och 1914-1916 hölls flera fångar där som till slut avrättades. Under andra världskriget hölls bland annat Rudolf Hess fången i Towern, han blev också en av de sista fångarna där. Under sista världskriget föll ett antal bomber över Towern och flera byggnader förstördes.

Yeoman Warders – "beefeaters"
Yeoman Warders, foto Mary Harrsch Yeoman Warders är ceremoniella vårdnadshavare av Towern, förr var de fångvaktare och skulle även vakta kronans juveler som fanns i Towern.

Idag är de turistguider – det är dock inte vem som helst som kan bli turistguide i Towern - först måste man ha tjänstgjort i den brittiska krigsmakten i minst 22 år. De skall dessutom ha tagit emot tecknet för gott uppförande under 18 års tjänstgöring för att ens kunna ansöka.

Blir man antagen skall man bo inom Towerns murar tillsammans med sin familj. Idag bor det cirka 100-130 personer innanför Towerns murar.
Kartan visar var Tower of London ligger
Koordinater: 51°30'29.5"N 0°04'34.4"W
Dubbelklicka i kartan för att zooma in.
 Källor
Böcker:
Castles, 100 of the most impressive historic sites in Britain
Experience the Tower of London - Souvenir Guidebook
Inskrivet 2008-08-15 | Uppdaterat 2008-08-15
 Lämna gärna en kommentar till artikeln
Namn:
Kommentar:
På grund av spam måste ni svara på följande frågor:
Vad blir 14+2? Skriv färgens namn
Gillar du slottsguiden? Skänk då gärna ett bidrag så den kan utvecklas och leva vidare