Tower of London 

Plats: London, England
Grundat: 1070-talet av Vilhelm Erövraren
Ny/Ombyggt: 1189-1199 av Rikard Lejonhjärta
1216-1272 av Henrik III av England
1272-1285 av Edvard I av England
1500-talets början av Henrik VIII
1900-talet
Koordinater: 51°30'29.5"N 0°04'34.4"W
Tower of London London Historia
Det är med Vilhelm Erövraren som historien om Towern eller 'the Tower of London' börjar.

1000-talet
När den engelska kungen Edvard Bekännaren dog barnlös 1066 och lämnade tronen utan en arvinge var det flera personer som ansåg sig ha rätt till den.

Towern, London
Tavla från 1750. Foto taget av mig 2007
Towern, London
Foto taget av mig 2007

Edvards svåger Harald Godwinson kröntes genast till kung, samtidigt som Vilhelm Erövraren som var hertig av Normandy och en avlägsen släkting, sa att han blivit lovad tronen av Edvard. Därför invaderade och besegrade Vilhelm engelsmännen under kung Harald vid slaget vid Hastings 1066, där Harald dödades. Resten av landet gav sig efter ett tag och Vilhelm Erövrare utropades till kung av England och kröntes i Westminster Abbey den 25 december 1066.

Vilhelm Erövraren (ca 1027-1087)
Vilhelm föddes omkring 1027 i Normandie och var kung 1066-1087 och var känd som "Vilhelm Erövraren" (William the Conqueror). Vilhelm ville ha en stark fästning i London för att förhindra att uppror mot honom eller hans efterträdare skulle lyckas. Det är inte helt klarlagt exakt när han började bygga 'the White Tower' eller precis när den var klar, men de första delarna av tornet byggdes med all säkerhet någon gång under 1070-talet. Ansvarig för den första byggnaden var Gundulf som var biskop av Rochester. Omkring år 1100 var White Tower färdigbyggt och något liknande hade aldrig förr skådats i England, för Londonborna måste byggnaden ha tett sig ofantligt stor.

Redan vid den här tiden användes Towern regelbundet som fängelse. Den första fången lär ha varit Ranulf Flambard år 1100. Han var biskop av Durham och fängslades anklagad för utpressning. Han lyckades emellertid fly från Towern genom att klättra ner i ett rep som smugglats in i en vinkaraff.

Även om många senare kungar och drottningar levde kortare perioder i Towern blev det aldrig något kungligt favoritresidens, palats som Westminster var populärare eftersom de hade mycket flottare rum. Towerns primära funktion var ju ändå att vara en fästning och borg, en roll som den hade ända in på 1800-talet.

Towern, London
Foto Neil Howard 2015
Towern, London
Foto flicksmores 2011

Rikard I (1157-1199)
Rikard föddes 1157 i Oxford och blev kung 1189 som Richard I the Lionheart (Rikard Lejonhjärta). Det var efter att Richard blivit kung som man började bygga till flera hus inom samma område. Under Lejonhjärtas tid fördubblades fästningens storlek. Själv var han dock ute på korståg nästan hela tiden så det var hans kansler, William Longchamp som var biskop av Ely som hade ansvaret för byggandet.

John (1166-1216)
Lejonhjärtas yngre bror John blev kung 1199 och han var troligen den första som bodde någon längre tid i Towern. Han var också sannolikt den första som tog dit exotiska djur som lejon.

Towern, London
Foto Bob Collowân 2013
Towern, London
Foto Michael Day 2012

Henrik III (1207-1272)
År 1216 blev Henrik III kung endast nio år gammal. Hans förmyndarregering började med en stor utbyggnad av Towern, bland annat byggdes två nya torn mot floden, Wakefield som var kungens bostad och Lanthorn som troligen var avsedd åt drottningen. När Henrik blivit vuxen inledde han själv en stor utbyggnad av Towern 1238 då han lät uppföra en stor massiv mur på norra, östra och västra sidan armerad med nio nya torn och omringad av en vallgrav.

Edvard I (1239-1307)
Efter Henriks död 1272 beslöt hans son Edvard I att slutföra byggarbetet som hans far påbörjat. Mellan åren 1275 och 1285 spenderade han över 21 000 pund (en oerhörd stor summa på den tiden) på att omvandla Towern till Englands största och starkaste fästning. Han fyllde igen vallgraven och byggde en ännu större mur som omslöt den muren hans far låtit uppföra, och lät sedan gräva upp en ny vallgrav. Även om han lade ned mycket pengar på bygget så tillbringade han själv inte mycket tid där, dock använde han Towern till att förvara värdefulla papper och andra dyrbarheter.

Towern, London
Foto Hilarmont 2014
Towern, London
Foto flicksmores 2011

Edvard III (1312-1377)
Edvard III av England var en framgångsrik krigare och under sin tid höll han både kungen av Frankrike (Johan II) och Skottland (David II) inspärrade i Towern. Edvard lät uppföra mindre byggnader vid fästningen och förlängde lastkajen.

Rikard II (1367-1400)
1377 blev Edvard III:s sonson Rikard II kung endast tio år gammal. När han var fjorton år gammal (1381) gjorde bönderna uppror och 10 000 rebeller brände och plundrade London. En obeväpnad mindre styrka lyckades inta Towern efter att kungen ridit ut för att försöka lugna upprorsmännen. Richard anklagades 1399 för tyranni av sin egen kusin, Henry Bolingbroke, och spärrades in i Towern där han tvingades avsäga sig kronan. Rikard dog i februari år 1400, troligen mördad.

Tudor-perioden
Även Henrik VIII byggde ut Towern, bland annat med flera timmerhus. Hans beslut att bryta med Rom och själv bli herre över kyrkan gjorde att det politiska fångantalet ökade dramatiskt i Towern och flera av dem som motsatte sig kungens brytning med Rom avrättades.

Towern, London
Foto Andy Montgomery 2018
Towern, London
Foto Jasperdo 2004

Towerns blodiga historia
Towern är känd för sin blodiga historia. Den första person som man avrättade här tror man var Simon Burley som halshöggs 1388. Två olika avrättningsplatser är förknippade med Towern, en liten plats utanför slottsmurarna som var för offentliga avrättningar och den mera diskreta Tower Green innanför slottsmurarna i skuggan av White Tower. År 1465 lät Edvard IV uppföra en permanent schavott på Tower Hill.

År Avrättade personer (urval)
1535 John Fisher (65) som var biskop av Rochester och som vägrade acceptera Henrik VIII som överhuvud för den Engelska kyrkan (22 juni)
1535 Thomas More (57) som var politiker och motsatte sig Henrik VIII:s strävan att bygga upp en självständig statskyrka (6 juli)
1536 George Boleyn Viscount Rochford (ca 32), bror till Anne Boleyn. Avrättad för påstådd incest med sin syster (17 maj)
1536 Henry Norris (ca 53) avrättad för ogrundad misstanke om att ha varit Anne Boleyns älskare (17 maj)
1536 Sir Frances Weston (ca 25) för högförräderi och förmodat äktenskapsbrott med Anne Boleyn (17 maj)
1536 Mark Smeaton (ca 23) musiker, Avrättad för påstådd förräderi och äktenskapsbrott med Anne Boleyn (17 maj)
1536 Anne Boleyn, hustru till Henrik VIII (19 maj)
1539 Henry Pole 1:e baron Montagu avrättades för förräderi på order av sin släkting Henrik VIII (9 jan)
1540 Thomas Cromwell (55) earl av Essex som åtalades för högförräderi av Henrik VIII (28 juni)
1541 Margaret Pole, grevinna av Salisbury. Avrättades för förräderi sedan hon dömts för delaktighet i Exeter-konspirationen (försök att störta Henry VIII) (28 maj)
1542 Catherine Howard (ca 22) hustru till Henrik VIII (13 feb)
1542 Jane Boleyn 'Lady Rochford' hovdam hos Catherine Howard. Avrättades samtidigt med Catherine som hennes medbrottsling (13 maj)
1553 John Dudley (52) hertig av Northumberland. Anklagad för högförräderi av Maria I för att ha försökt ersätta henne med Lady Jane Grey (22 aug)
1554 Lord Guildford Dudley (ca 18) för högförräderi (12 feb)
1554 Lady Jane Grey (16) kallad niodagarsdrottningen (12 feb)
1554 Henry Gray (ca 39) hertig av Suffolk, far till Jane Grey. Avrättad för förräderi (24 feb)
1554 Thomas Wyatt den yngre (ca 33) för förräderi och uppror (11 april)
1554 Lord Thomas Grey för förräderi och uppror (27 apr)
1601 Robert Devereux, 2:e earl av Essex, trotsade Elisabet I och avrättades för förräderi (25 feb)
1747 Simon Fraser, Lord Lovat (80) för högförräderi Jacobite (9 apr)
1915 Wilhelm J Roos för spioneri (30 juli)
1915 Haike Marinus Petrus Jansson för spioneri (30 juli)
1941 Tysken Josef Jakobs (43) (den siste som avrättades i Towern) (15 aug)

Prinsarna i Towern
Alla som spärrades in på Towern avrättades eller torterades dock inte, men även om man inte var hotad av avrättning var man nödvändigtvis inte säker. Henrik VI mördades i Wakefield Tower 1471. Även de små pojkarna Edvard V av England (ca 13) och hans lillebror Richard av Shrewsbury (hertig av York) spärrades in i Towern där de "försvann" 1483. Efter de gått in i Towern sågs de aldrig mer till och vad som hände dem är ett av historiens stora mysterier och många böcker har skrivits om olika teorier. Man tror att de mördades i Bloody Tower.

Privilegierade fångar
Vissa fångar var privilegierade och hade det mycket bättre än andra, som till exempel John Balliol som var kung av Skottland 1292-1296 och som satt fången i "Salt Tower" mellan åren 1296-1299. Han tvingades visserligen abdikera och lämna över sitt kungarike till Edvard I av England, men även om han var en fånge i Towern hade han stor frihet, han fick lov att resa inom drygt tre mils omkrets från Towern. Han hade också egna jakthundar, flera hästar och sjutton betjänter samt en slags "pantman" som stannade kvar som gisslan medan han själv var ute på jakt. Han frigavs 1299 men återvände aldrig till Skottland.

1800-nutid
Vallgraven, som var otroligt grisig och stinkande, tömdes och gjordes om till ett torrt dike 1830.

Under första världskriget användes Towern som fängelse och 1914-1916 hölls flera fångar där varav cirka tio stycken till slut avrättades. Under andra världskriget hölls bland annat Rudolf Hess fången i Towern, han blev också en av de sista fångarna där. Under sista världskriget föll ett antal bomber över Towern och flera byggnader förstördes.

beefeaters
Beefeaters. Foto Matthew Kenwrick 2012
Towern, London
Foto Nan Palmero 2012

Yeoman Warders
Yeoman Warders (beefeaters) är ceremoniella vårdnadshavare av Towern, förr var de fångvaktare och skulle även vakta kronans juveler som fanns i Towern.

Idag är de turistguider men det är dock inte vem som helst som kan bli turistguide i Towern utan först måste man ha tjänstgjort i den brittiska krigsmakten i minst 22 år. De skall dessutom ha tagit emot tecknet för gott uppförande under 18 års tjänstgöring för att ens kunna ansöka. Blir man antagen skall man bo inom Towerns murar tillsammans med sin familj. Idag bor det cirka 100-130 personer innanför Towerns murar (2008).

 Inspelningsplats för:
» The White Princess (2017)
» Doctor Who (2005)
» Trainspotting (1996)
» The Love Boat (1984)
» Par i hjärter (1983)
» Columbo - Dagger of the Mind (1972)
» De upproriska (1967)
» Fallet Alfie (1966)
» Airwolf
» Buck Rogers
» Mord och inga visor

Kartinfo för Tower of London
Koordinater: 51°30'29.5"N 0°04'34.4"W
Dubbelklicka i kartan för att zooma in

swishlogga  Stöd slottsguiden!  swishlogga

Källor

dela på Facebook

Böcker:
• Castles, 100 of the most impressive historic sites in Britain
• Experience the Tower of London, Souvenir Guidebook

Hemsida:
» capitalpunishmentuk

Inskrivet 2008-08-15 | Uppdaterat 2021-07-23